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スコタイ
Sukothai Restaurant
 


2007年12月末~1月上旬にかけてハワイへ行った時のことです。

ハワイ島プナ周辺が私達夫婦の本命滞在地だったのですが、その理由はジャングルのように生い茂る木々、少ない人口、きれいに残されているさんご礁。

そして最大の理由は、パホア(Pahoa)と言う小さな町にあるタイ料理屋さんです。去年のハワイ旅行で偶然そのレストランに入った私達夫婦は、そこで出される料理に魅了されてしまいました。そのレストランの名はスコタイ(SUKOTHAI)。

そして去年1年間、私達はことあるごとに「スコタイ!スコタイ!」と合言葉のように言い合ってハワイ島へ行くのを楽しみにしていました。

ハワイ島プナへ行く数日前から私達夫婦の「スコタイ熱」が上がり始め、前夜はかなりの興奮状態でした。そして12月31日のお昼、夢にまで見たスコタイに到着。しかし、何と「12月31日と1月1日は閉店です」の看板が!
当然がっかりする私達。この後二人とも無言になった。

そして1月2日、ランチタイムにスコタイへ行くとまだ閉まっている。私達は落ち込みを隠し切れない。仕方なく近くのスーパーで適当に食べ物を買ってランチにしました。

その日の夕方、再びスコタイへ足を向ける。今度は開いていた!!お互いニコニコしながらレストランへ入り、レッドカレー、タイ風野菜炒め、そして生春巻きを注文した。このレッドカレーが絶品なんです。辛いのが苦手な私は中辛が限度。それでもちょっと辛目なんだけど、ここのレッドカレーは辛さの他にレモングラス、バジル、その他のスパイスがうまく味を出していて、深みがある。それが甘めのココナッツミルクと混ぜ合わさって絶妙な味わい。この文章を書いてるだけであの味が思い出され、よだれがでる。

スコタイは何を頼んでもおいしいが、私のお勧めは上記のレッドカレーとトムヤムスープ。タイ料理は結構な数食べているが、ここのトムヤムスープはレッドカレー同様、スパイスの味がとても良く生かされていておいしい。他のどこのレストランのトムヤムスープと比べてもナンバーワンです。

1月2日はディナーを、1月3,4日は2日連続してランチとディナーをこのスコタイで食べ、最後のディナーの時は「明日のランチにするので」と言ってテイクアウトでカレーを頼んだ。(翌日鍋で温めて食べた。) 

お店のオーナーとも顔見知りになり、このさびれたレストランにどうやったらもっとお客を呼び寄せられるか、と言うアイディアを(頼まれてもいないのに)私達は一生懸命考え、失礼の無い程度にレストランのオーナーに私達のアイディアを話した。

スコタイは私の知る限りガイドブックに載っていません。去年スコタイを発見した後、私達お気に入りのガイドブックの著者に「スコタイをお勧めします」とメールしたけれど、取り上げてくれるかは不明。

プナを去るのは非常に辛かった。スコタイのレッドカレーとトムヤムスープを食べるにはまた1年待たなければならないのだ・・・。

ハワイ島プナ周辺へ行く機会があったら是非立ち寄って見てください。スコタイ・・・忘れられないおいしさです。

Sukothai Restaurant
15-2923 Pahoa Village Road, Pahoa, HI 96778
Phone: (808) 965-5449
お値段は一人$8~$12くらいが目安。現在の定休日は月曜日と火曜日。変更の可能性あり。

2008年 1月11日 執筆

ハワイ
● ハワイ島 プナ (Puna) のジャングル道路 ●
2008年1月2日撮影


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